• 21st IAJBS / CJBE World Forum in Uruguay

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Letter From Fr. Nicolas (English and Spanish)

 

English Version

 

CURIA GENERALIZIA DELLA COMPAGNIA DI GESÚ.

July 4, 2015.

Fr. Eduardo Casarotti, J. P.

President of the Catholic University of Uruguay

Montevideo-Uruguay

Dear Fr. President,

It is a great pleasure for me to send this opening message of the 21st World Forum of the International Association Jesuit Business Schools (IAJBS) to be held in Montevideo, together with the annual meeting of Colleagues in Jesuit Business Education (CJBE). I especially thank the Catholic University of Uruguay, place of the event, and the four co-organizer Universities (UCC, UNISINOS, USAL and UAH) for the effort made to take these two important events to this region of the world, which join efforts and criteria of an important group of Institutions of Higher Education dedicated to economics and administration and entrusted to the Society of Jesus.

The topic which brings you together, “Leadership and Innovation for a Sustainable World”, is completely aligned with the important challenges which the Pope Francis states in his last Encyclical Letter Laudato Si On care of our common home- that the church and the society as a whole have to face. We read in the introduction of such document that “the authentic human development has a moral character. It presumes full respect for the human person, but it must also be concerned for the world around us” (LS, 5)1. Some pages below, the Pope states:

“Some circles maintain that current economics and technology will solve all environmental problems, and argue... that the problems of global hunger and poverty will be resolved simply by market growth. They are less concerned with certain economic theories which today scarcely anybody dares defend, than with their actual operation in the functioning of the economy. They may not affirm such theories with words, but nonetheless support them with their deeds by showing no interest in more balanced levels of production, a better distribution of wealth, concern for the environment and the rights of future generations. Yet by itself the market cannot guarantee integral human development and social inclusion”. (LS, 109).

1 Encyclical Letter Laudato Si of the Holy Father Francis, On care of our common home, May 24, 2015. It shall be referred as LS, followed by the number of the paragraph of the document.

 

“We fail to see the deepest roots of our present failures, which have to do with the direction, goals, meaning and social implications of technological and economic growth”. (LS, 109).

“Today, in view of the common good, there is urgent need for politics and economics to enter into a frank dialogue in the service of life, especially human life”. (LS, 189).

“For new models of progress to arise, there is a need to change models of global development; this will entail a responsible reflection on the meaning of the economy and its goals with an eye to correcting its malfunctions and misapplications. It is not enough to balance, in the medium term, the protection of nature with financial gain, or the preservation of the environment with progress. Halfway measures simply delay the inevitable disaster. Put simply, it is a matter of redefining our notion of progress. A technological and economic development which does not leave in its wake a better world and an integrally higher quality of life cannot be considered progress”. (LS, 194).

Pope Francis thus adheres to the invitation made by his predecessors for “eliminating the structural causes of the dysfunctions of the world economy and correcting models of growth which have proved incapable of ensuring respect for the environment” (LS, 6). These words must be understood by our Institutions of Higher Education as an invitation to better think the “intimate relationship between the poor and the fragility of the planet” and to discover “other ways of understanding the economy and progress” (LS, 16). The global sustainability is affected by “short-sighted approaches to the economy, commerce and production”. (LS, 32). “The link between economy and technology leaves aside what it is not part of its immediate interests”. We need to form leaders who are not only excellent economists or managers, but who also have vision in the long term of the development and a deep look of reality, which allows them to see the intimate connection which links the whole creation. (cf. LS, 16). Without rooted convictions we stay in the surface of things; and without depth we end up being incapable of seeing beyond the immediate interests which currently prevail in most economic groups. In this sense “Our capacity to make decisions, the most genuine freedom and the space for each one’s alternative creativity are diminished” (LS, 108).

Considering these important challenges, I think that the contribution and reflection that our Universities and Business Schools make and can make are key regarding this issue. In particular I think that the topics you have chosen and you will develop in the event which starts today are very appropriate. They seek to guarantee a training which fosters among our teachers, researchers and graduates a leadership of human and professional quality which actually contributes to an authentically human and sustainable development. To achieve that, they believe, among other dimensions, that it is very important to innovate the type of business teaching pedagogy characteristic of our Jesuits institutions. It is about helping our graduates to have a sufficiently broad and deep vision of the problems regarding the development of peoples and to acquire the necessary convictions which enable them to resist to short­sighted pressures which today seems to govern the policies and economic decisions of different organizations and companies.

 

In many opportunities, when addressing teachers and university managers like you, I expressed some reflections to enlighten the type of leadership which the world needs today for a sustainable development. I especially alerted about the processes which today lead our youngsters to a limited and poorly founded perception of reality.

“I am convinced – I said addressing the Principals in the year 2010- that these processes are the cause of the lack of humanity we are already starting to experiment. People are not used to getting involved with reality: it is a dehumanization process which can be gradual and silent but very real”2. This “superficiality globalization” is a great challenge for the education of leaders who are capable of committing their lives to worthwhile issues.

“We need to understand in a more intelligent and deep way this complex interior world, created by the globalization to appropriately and decisively respond as educators”3.

Considering these convictions, I invited to ask ourselves: How deeply do we respond to the needs of our students? How do we respond to the deep hunger of finding sense in their lives, of finding strength and reason to wait, in the end, for the things that the Kingdom of God can take to their lives? How deeply do we teach them to see reality? How can we help them to see in a more deeply way the real world which hides behind the virtual world? How can we teach them to examine those pages of false promises so that they are capable of contemplating the face of the poor and are moved to serve them with passion? How deeply do we invite them to think? When

I look around and see how much fundamentalism and fanaticism prevail in the world, and the sufferings caused by the lack of rigor in thoughts, I wonder if we should not strive to seek with more creativity the way to make sure that our students learn to think in depth”4.

With these challenges that our university mission has to face today, we remind of the words of Diego de Ledesma, which have inspired us in the process of thinking about our identity and mission. This brother of us, pioneer in the university apostolate, adduced in the 16th century four reasons for Jesuits to work in educative institutions: “firstly, because they provide people with many advantages for practical life; secondly, because they contribute to the correct government of public affairs and to the appropriate formulation of laws; thirdly, because they give decorum, splendor and perfection to our rational nature; and fourthly, which is of key importance, because they are the defense of religion and they guide us with great security and ease in the achievement of our ultimate aim”5.

The characteristics which are summarized in utilitas, iustitia, humanitas and fidei are the principle and basis of our university mission. They are not born from an ideal of perfection but from the contemplation of the “God of Jesus who wants the good for all the men and women of the world; and we can only say that we live it if our love to specific people makes us defend their rights, this is, to promote a more just

2 Nicolás, Adolfo, 2010. Depth, Universality and Learned Ministry. Challenges to Jesuit Higher Education today, in http://www.sjweb.info/documents/ansj/100423_Mexico_ESP.pdf, visited in June 2015.

3 Ibid

4 Nicolás, Adolfo, 2009. Depth and Universality. Allocution to the Ateneo University of Manila, July 13, 2009

5 Nicolás, Adolfo, 2008, Mission and University. Which future do we want? Conference to ESADE, Barcelona, November 12, 2008.

 

society. This simple discovery has changed our perspective: it got us used to looking at the world from the perspective of the poor, of the ones who suffer injustice6”. From this theological perspective of the history and the world derives our option for justice which is also a preferential option for the poor.

I wish the reflections and agreements reached on these days of meeting help our institutions to move forward towards the important challenges we have ahead. I entrust the Lord with the task you will perform on these days in the beautiful city of Montevideo and I pray God that your work continues being fruitful so that our Institutes of Higher Education act as better instruments at the service of “a common home better cared for”, this is, a more sustainable human development.

With affection in the Lord,

A. Nicolás, J.P.
Superior General

 

6 Ibid

 

 

Spanish Version

 

CURIA GENERALIZIA DELLA COMPAGNIA DI GESI:J

4 julio 2015

P. Eduardo Casarotti, S.J.

Rector de la Universidad Catolica del Uruguay

Montevideo - Uruguay

Estimado P. Rector:

Es para mi una gran satisfaccion enviar este mensaje de apertura al 21 Foro Mundial de la International Association Jesuit Businnes Schools (IAJBS) que se desarrolla en Montevideo, conjuntamente con el encuentro anual de Colleagues in Jesuit Business Education (CJBE). Agradezco especialmente a la Universidad Catolica del Uruguay, sede del evento, y a las cuatro Universidades co-organizadoras (UCC, UNISINOS, USAL y UAH) el esfuerzo realizado para llevar a esa region del mundo estos dos importantes eventos, que auna esfuerzos y criterios de un importante grupo de Instituciones de Educacion Superior dedicadas a la economia y a la administracion y encomendadas a la Compaliia de Jesus.

El tema que los convoca, "Liderazgo e Innovacion para la Sostenibilidad Global", esta en completa sintonia con los importantes desafios que el Papa Francisco acaba de dirigir a la Iglesia y a la sociedad toda en su illtima Enciclica Laudato Si — Sobre el cuidado de la casa coman. Leemos en la Introduccion de dicho documento que "el autentico desarrollo humano posee un catheter moral y supone el pleno respeto a la persona humana, pero tambien debe prestar atencion al mundo natural" (LS, 5).' Unas paginas mas adelante, el Papa afirma:

"En algunos circulos se sostiene que la economia actual y la tecnologia resolveran todos los problemas ambientales, del mismo modo que se afirma... que los problemas del hambre y la miseria en el mundo simplemente se resolvercin con el crecimiento del mercado. No es una cuestion de teorias economicas, que quizors nadie se atreve hoy a defender, sino de su instalacion en el desarrollo factico de la economia. Quienes no lo afirman con palabras, lo sostienen con los hechos, cuando no parece preocuparles una justa dimension de la produccion, una mejor distribucion de la riqueza, un cuidado responsable del medio ambiente o los derechos de las generaciones futuras. Pero el mercado por si mismo no garantiza el desarrollo humano integral y la inclusion social" (LS, 109).

1 Carta Enciclica Laudato si' del Santo Padre Francisco, Sobre el cuidado de la casa comfit], 24 may 2015. Se citara con sigla LS, seguida del numero de parrafo del documento.

1

Borgo Santo Spirito, 4 - 00193 Roma (Italia) I tel. (+39) 06 698 681 - fax (+39) 06 68 68 214 I curgen@sjcuria.org - www.sjweb.info

 

"No se terminan de advertir cuales son las raices mcis profundas de los actuales desajustes, que tienen que ver con la orientacion, los fines, el sentido y el contexto social del crecimiento tecnologico y economico" (LS, 109).

"Hoy, pensando en el bien comicn, necesitamos imperiosamente que la politica y la economia, en dihlogo, se coloquen decididamente al servicio de la vida, especialmente de la vida humana" (LS, 189).

"Para que surjan nuevos modelos de progreso, necesitamos cambiar el modelo de desarrollo global, lo cual significa reflexionar responsablemente sobre el sentido de la economia y su finalidad, para corregir sus disfunciones y distorsiones. No basta conciliar, en un termino medio, el cuidado de la naturaleza con la renta financiera, o la preservacion del ambiente con el progreso. En este tema los terminos medios son solo una pequeila demora en el derrumbe. Simplemente se trata de redefinir el progreso. Un desarrollo tecnologico y economico que no deja un mundo mejor y una calidad de vida integralmente superior no puede considerarse progreso" (LS, 194).

El Papa Francisco se suma asi a la invitacion que hicieran ya sus predecesores "a eliminar las causas estructurales de la disfunciones de la economia mundial y corregir los modelos de crecimiento que parecen incapaces de garantizar el respeto del medio ambiente" (LS, 6). Estas palabras deben ser entendidas por nuestras instituciones de Educaci6n Superior como una invitacion a pensar cada vez mejor "la intima relacion que existe entre los pobres y la fragilidad del planeta" y a descubrir "otros modos de entender la economia y el progreso" (LS, 16). La sostenibilidad global esta afectada a "causas de formas inmediatistas de entender la economia y la actividad comercial y productiva" (LS, 32). "La alianza entre economia y tecnologia termina dejando afuera lo que no forme parte de sus intereses inmediatos" Necesitamos formar lideres que no solo sean excelentes economistas o administradores, sino que tambien tengan una vision a largo plazo del desarrollo y una mirada profunda sobre la realidad, que les permitan ver la intima conexion que vincula toda la creaciOn. (cf. LS, 16). Sin convicciones arraigadas, nos quedamos en la superficie de las cosas; y sin profundidad terminamos siendo incapaces de ver mas alla de los intereses inmediatos que hoy predominan en la mayoria de los grupos econ6micos. En estas condiciones "la capacidad de decision, la libertad mcis genuina y el espacio para la creatividad alternativa de los individuos se ye reducida" (LS, 108).

Frente a estos importantes desafios considero central el aporte y la reflexion que nuestras Universidades y Escuelas de Negocios hacen y pueden hacer en este asunto. En particular me parecen sumamente acertados los temas que ustedes han escogido y van a desarrollar en el evento que hoy se inaugura. Buscan asegurar una formacion que permita en nuestros docentes, investigadores y egresados un liderazgo de tal calidad humana y profesional que aporte realmente a un desarrollo autenticamente humano y sostenible. Para lograr eso entienden, entre otras dimensiones, que es clave innovar en el tipo de pedagogia de la enserianza en los negocios propia de nuestras instituciones jesuitas. Se trata de ayudar

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a que nuestros graduados tengan una vision suficientemente amplia y profunda de los problemas que atalien al desarrollo de los pueblos y adquieran las convicciones necesarias para ser capaces de resistir a las presiones inmediatistas que hoy parecen gobemar las politicas y las decisiones economicas de distintas organizaciones y empresas.

En varias oportunidades, dirigiendome a docentes y gestores universitarios como ustedes, exprese algunas reflexiones orientadas a iluminar el tipo de liderazgo que necesita hoy el mundo para un desarrollo sostenible. Alertaba especialmente sobre los procesos que hoy conducen a nuestros jovenes a una percepcion limitada y poco fundada de la realidad. "Estoy convencido —decia dirigiendome a los Rectores en el ario 2010- de que este tipo de procesos son la causa de la falta de humanidad que ya estamos comenzando a experimentar. Las personas pierden la costumbre de implicarse con la realidad: es un proceso de deshumanizacion que puede ser gradual y silencioso pero muy real".2 Esta "globalizacion de la superficialidad" es un gran desafio para la educacion de lideres capaces de comprometer sus vidas en cuestiones que merezcan la pena.

"Necesitamos entender mas inteligente y profundamente este complejo mundo interior, creado por la globalizacion para responder asi adecuada y decididamente como educadores".3

En funci6n de esas convicciones, invitaba a preguntamos: ",Con que profundidad respondemos a las necesidades de nuestros estudiantes? i,Como respondemos al hambre profunda de encontrar sentido a sus vidas, de encontrar fuerza y razon para esperar, en definitiva, lo que el Reino de Dios puede llevar a sus vidas? 1,Con cuanta profundidad les enseliamos a ver la realidad? 1,Como podemos nosotros ayudarles a mirar con mas profundidad el mundo real que se esconde detras del virtual? 1,C6mo enseriarles a escudririar esas paginas de falsas promesas de tal modo que sean capaces de contemplar el rostro de los pobres y se sientan movidos a servirles con pasi6n? ,Con que profundidad les invitamos a pensar? Cuando miro alrededor y veo cuanto fundamentalismo y fanatismo prevalece en el mundo, y los sufrimientos que causa la falta de rigor en el pensamiento, me pregunto si no deberfamos emperiamos en buscar con mayor creatividad el modo de aseguramos de que nuestros estudiantes aprendan a pensar en profundidad".4

Con estos desaflos que hoy le presenta a nuestra misi6n universitaria, recordamos las palabras de Diego de Ledesma, que nos han inspirado en el'proceso de reflexion acerca de nuestra identidad y mision. Este hermano nuestro, pionero en el apostolado universitario, aducia en el siglo XVI cuatro razones para que los jesuitas trabajaran en instituciones educativas: "lo primero, porque proveen a la gente con muchas ventajas para la vida practica; en segundo lugar, porque contribuyen al correcto gobiemo de asuntos palicos y a

2Nicolas, Adolfo, 2010, Profundidad, universalidad y ministerio intelectual. Retos para la educacion superior jesuita hoy, en http://www.sjweb.info/documents/ansj/100423_Mexico_ESP.pdf, visitada en junio 2015. 3Ibid.

4 Nicolas, Adolfo, 2009. Profundidad y Universalidad. Discurso a la Universidad Ateneo de Manila, 13 jul 2009

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la apropiada formulacion de leyes; en tercer lugar, porque dan decoro, esplendor y perfeccion a nuestra naturaleza racional; y en cuarto lugar, que es de suma importancia, porque son la defensa de la religion y nos guian con gran seguridad y facilidad en la consecuci6n de nuestro fin filtimo".5

Estas caracteristicas resumidas en la utilitas, iustitia, humanitas y fidei son el principio y fundamento de nuestra misiOn universitaria. Estas, nacen no de un ideal de perfeccion sino de la contemplacion del "Dios de JesOs que quiere el bien de todos los hombres y mujeres del mundo; y que solo podemos decir que la vivimos si nuestro amor a las personas concretas nos Ileva a defender sus derechos, es decir a promover una sociedad mas justa. Este sencillo descubrimiento ha cambiado nuestra perspectiva: nos ha acostumbrado a mirar el mundo desde la perspectiva de los pobres, de los que sufren la injusticia".6 De esta mirada teologal de la historia y del mundo brota nuestra opcion por la justicia la cual es tambien una opcion preferencial por los pobres.

Deseo que las reflexiones y los acuerdos a los que lleguen en estos dias de encuentro, ayuden a nuestras Instituciones a seguir avanzando en los importantes desafios que tenemos planteados. Encomiendo al Serlor la tarea que van a desarrollar estos dias en la hermosa ciudad de Montevideo y ruego a Dios que su trabajo siga dando fruto para hacer de nuestras Instituciones de Educacion Superior mejores instrumentos al servicio de una "casa comun mas cuidada", es decir de un desarrollo humano mas sostenible.

Con afecto en el Sefior,

 

A. Nicolas, S.J,
Superior General

 

5 Nicolas, Adolfo, 2008, Mision y Universidad. dQue futuro queremos?. Conferencia a ESADE, Barcelona, 12

nov 2008.

6 Ibid.

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